75 JAAR L&M RIJNSBURG IN BEELD

  • 28 december 2022
Bijna 75 jaar geleden, in 1948, werd L&M Rijnsburg opgericht. In het bloemendorp Rijnsburg besloten bloemeninkopers Joost Leeuwenburg Sr., Frans Kiel en Jan Mooten de handen ineen te slaan. KLM’s Bloemen was daarmee een feit. Inmiddels is het bedrijf twee generaties verder. Joost Leeuwenburg Jr. droeg het stokje in 2018 volledig over aan zijn drie zoons. Maar vanaf de zijlijn blijft hij als trotse vader én bloemenman betrokken. Hoe kijkt hij terug op al die jaren?

De tweede generatie Leeuwenburg aan het stuur 

Het was 1979 toen Joost Leeuwenburg Jr. en zijn compagnon Wil Boogaards het overnamen van de generatie daarvoor. Al als kleine jongen ging hij mee naar de veiling. Een spannende ervaring om in alle vroegte op de bloemenveiling rond te lopen! Daar is het zaadje gepland. Joost was amper 17 jaar toen hij mede-eigenaar werd van L&M Rijnsburg. Jarenlang trok hij samen met Wil op. Samen maakten ze de vooruitstrevende keuze om een betrouwbare schakel te zijn tussen kwekers en klanten. Zo konden ze bij beide partijen het risico wegnemen en kwekers en klanten met elkaar verbinden. Dat wierp zijn vruchten af. “We begonnen met een omzet van 7 miljoen gulden. Na 25 jaar zaten we op 45-50 miljoen euro. Dat waren voor die tijd flinke bedragen.”

Trots op de tulp 

In die 75 jaar is er veel gebeurd. Positieve ontwikkelingen en soms ook tegenslagen. Zo herinnert Joost zich nog dat hij en Wil in de jaren ’90 probeerden iets in Oostenrijk op te starten. Achteraf ging dat voor die tijd hun pet te boven. Gelukkig kan hij daarnaast terugkijken op vooral veel successen.

Het meest trots is Joost op de bedrijfsgroei. “We zijn klein begonnen, maar zijn nu uitgegroeid tot een begrip in de bloemen.” Vooral het marktaandeel in tulpen van L&M Rijnsburg is flink gegroeid. “Wil en ik hebben er meer dan 20 jaar hard aan gewerkt om daar sterk in te worden.”

Drie zoons in de zaak

Daarnaast is Joost zo trots als een pauw op zijn drie zoons. Oudste zoon Jan Willem was de eerste die in het bedrijf kwam, in 2013. Even later volgden Lennard en Danny. Onder leiding van Jan Willem is L&M Rijnsburg internationaal meer op de kaart gezet. Ook is verduurzaming belangrijker geworden en werden er nieuwe initiatieven opgezet. Growing Together en Lefloro bijvoorbeeld.

In 2018 trad Joost terug als aandeelhouder. Het familiebedrijf is nu volledig eigendom van zijn drie zoons. “Het is mooi om te zien hoe mijn zoons vanuit hun opleidingen een eigen denkwijze hebben. Vroeger nam ik beslissingen noodgedwongen vaak op gevoel. Tegenwoordig kun je groei natuurlijk aansturen op basis van cijfers en inzichten. Daardoor zijn we de afgelopen jaren flink gegroeid.”

De L&M Groep werd opgericht en de ene na de andere succesvolle overname volgde de afgelopen jaren. Zo zijn tegenwoordig ook VE Bloemengroothandel, Waxed Roses Sensation, FlowerFactory, ZAMI en Lilies Direct onderdeel van de groep. “Samen hebben die bedrijven een wereldwijd kwekersnetwerk. Daarmee kunnen we elk marktsegment voorzien van een compleet assortiment aan bloemen.”

Vanaf de zijlijn meekijken 

Helemaal loslaten kan Joost het bedrijf nog niet. “Ik ben bijna elke dag wel op de vloer om te sparren, naar kwekers te gaan of om te bespreken wat voor de lange termijn verstandig is. Maar de dagelijkse beslissingen en bedrijfsvoering liggen echt volledig bij mijn zoons. Het is mooi om vanaf de zijlijn te zien dat ze het zo goed doen.”

Ook de fusie tot One Flora Group kwam ter sprake in de gesprekken tussen vader en zoons. Joost stond er direct vierkant achter. “Het zijn twee mooie familiebedrijven. Bij Groenland is de verkoop sterk en bij L&M Groep de inkoop. Die puzzelstukjes vormen samen één geheel. Ik denk dat er een mooie toekomst in het verschiet ligt door de samenwerking.” 

Afspraak is afspraak 

Ondanks al die veranderingen is het DNA van L&M Rijnsburg volgens Joost altijd gelijk gebleven. “Ook nu nog geloven we sterk dat afspraak altijd afspraak is. Zo staan we binnen de bloemenbranche ook bekend. Ik hoop er nog lang getuige van te blijven hoe we met deze nieuw ingeslagen weg dat streven hoog blijven houden.”

Voor een optimale weergave van de website raden wij aan om jouw toestel om te draaien.

© 2022 One Flora Group | Disclaimer | Privacy policy | Vandeez